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Introducción a los códigos QR y algunos usos

Cómo citar este artículo:
Leiva-Aguilera, Javier. “Introducción y algunos usos de los códigos QR“. Anuario ThinkEPI, 2012, v. 6, pp. 309-312.

Introducción y algunos usos de los códigos QR

Introducción

QR significa Quick response barcode, y es un sistema para almacenar información en una matriz de puntos o un código de barras bidimensional (Wikipedia).

Se aplicó originalmente a la industria japonesa de componentes del automóvil, pero su uso se ha extendido en los últimos años a muchos otros ámbitos y se prevé que su crecimiento sea todavía mayor en un futuro cercano. El facilitador de ese previsible crecimiento es el hecho de que cada vez mas teléfonos móviles posibilitan el uso de aplicaciones que leen los códigos QR e interpretan la información que contienen.

Un código QR puede contener información final o ser un mero intermediario. Si es final, lo que veremos al escanear el código será el objeto correspondiente (típicamente un texto: los datos de una tarjeta profesional, el teléfono de alguien, una dirección postal, un mensaje informativo…; aunque también podría ser otro tipo de información, como un mapa). Si se usa como simple intermediario, lo habitual es que nos dirija a un url dentro del cual puede haber información variada y cambiante.

A continuación podemos ver un código QR con información final.

Si la información final fuera una tarjeta en formato vCard, el propio teléfono móvil con el que interpretemos el código nos permitiría añadir los datos a la libreta de direcciones.

Para quien no tenga posibilidad de escanear el código anterior, lo que muestra son mis datos de contacto en formato texto (no es vCard).

Como decía, el destino también podría ser un url. En ese caso, es fácil poder usar un mismo código durante largo tiempo convirtiendo lo que se obtiene al escanearlo en algo dinámico y continuamente actualizado (si es el caso). Imaginemos que imprimo tarjetas en papel con mis datos, para cuando conozco a alguien, participo en un congreso, etc., y le añado el siguiente código QR, que lleva a la siguiente página:
https://sites.google.com/a/catorze.com/javier-leiva-aguilera

En este caso las posibilidades a nivel de difusión se multiplican, ya que en la página web de destino puede haber documentos de todo tipo: texto, imágenes, vídeos, mapas, un formulario… y además hoy puede haber algo y mañana otra cosa distinta en función de lo que me interese.

En cambio, el código QR puede seguir siendo el mismo y puedo usarlo allí donde quiera. En este ejemplo en que me he usado a mí mismo, eso significa que puedo ofrecer información actualizada sobre mí y sobre lo que hago a cualquiera y a través del tiempo. Imaginad que incorporo el código a todas mis publicaciones (electrónicas o en papel) y voy actualizando el espacio de destino: alguien que lea en 2015 un artículo que haya escrito en 2011 (por ejemplo, este texto), podrá si le interesa acceder a la información más nueva que yo haya puesto en ese momento, aunque el artículo sea ya antiguo.

Dicho todo lo anterior, hay dos aspectos a considerar:

1. Más allá de que pueda editar la información de un url de destino, en realidad también puedo modificar el propio destino del código y seguir usando el mismo. Eso vale para el url pero también en el caso de que esté ofreciendo información directa.

2. Casi todo lo anterior puedo hacerlo en principio sin códigos QR. Por ejemplo, en vez del segundo código podría poner en mis artículos una referencia a la Web que he mencionado. Pero si pienso en un acceso a través de móvil, es mucho más fácil apuntar con la cámara al código que introducir la dirección a mano; por otro lado, eso me obligaría a mantener el mismo url en el futuro si no quiero que el acceso se rompa.

Vamos a ver un ejemplo más cercano a las bibliotecas: un libro. A cualquiera de los que tenga en la estantería puedo pegarle un código QR de tal modo que un usuario pueda obtener en el momento información completa más allá de la que le ofrece el propio documento. Lo que voy a hacer, como en el caso anterior, es crear una pequeña página web en la que voy a añadir la información que me parezca oportuna (y que como ya he comentado voy a poder actualizar en el tiempo si es necesario). Veamos un código que hace eso mismo y que podríamos haber pegado en el lomo o en la cubierta de la novela “Sé lo que estás pensando”.

El código anterior lleva en este momento (diciembre de 2011) a la siguiente página:
https://sites.google.com/a/catorze.com/se-lo-que-estas-pensando-novela

Como puede verse, se trata de algunas páginas web con información sobre la novela, alguna reseña, entrevistas al autor y un par de vídeos. Si en un momento dado necesitamos añadir cualquier nuevo contenido (por ejemplo, si vamos a utilizar la novela en un club de lectura; o bien para relacionar la obra con una nueva novela que John Verdon publique en el futuro), simplemente modificaremos la página web anterior. El código no tenemos que tocarlo.

Más usos en la biblioteca

Así pues, de lo que se trata cuando usamos códigos QR es de extender la información que ofrecemos a los usuarios y hacerlo de un modo simple. En el ejemplo anterior, sería difícil poder ofrecer lo mismo de un modo más práctico.

Veamos algunos otros ejemplos en los que el uso de estos códigos nos puede ayudar:

- Abundando en el ejemplo de más arriba, se puede dar acceso a trailers de películas que tengamos en dvd. Del mismo modo se puede enlazar a opiniones de otros usuarios en nuestro catálogo o en el de otros, en sitios web de opiniones sobre productos, etc. Relacionado con todo esto, interesante lo que hacen en la Universidad Complutense de Madrid.
http://www.ucm.es/BUCM/blogs/InfoBlog/4928.php

- Acceso a guías de recursos desde la Web o en carteleras en la biblioteca. Un ejemplo es la Half Hollow Hills Community Library.
http://www.flickr.com/photos/halfhollowhills/4504965499

- Acceso a contenido dinámico creado en el blog de la biblioteca y que puede dar más información a la presente en carteles, folletos… Algo así están haciendo en la Biblioteca Municipal de Lloret de Mar.
http://bibliotecalloret.wordpress.com/2011/09/23/codis-qr-a-la-biblioteca

- Precarga de un mensaje sms para la biblioteca en el móvil del usuario).

- Podemos crear un juego para que los usuarios usen determinados recursos.

Por ejemplo, podríamos dedicar cada mes a un tema concreto e intentar dar salida a fondo sobre ese tema jugando con códigos QR. En la Lafayette College Library han experimentado con eso:
http://library.lafayette.edu/carmensandiego

- Acceso a descarga directa de documentos de todo tipo. Por ejemplo, en la Ryerson University Library permiten la descarga del audio de una visita guiada a la biblioteca.
http://www.flickr.com/photos/ryersonlibrary/5039468125

Otro uso en el mismo sentido sería ofrecer el acceso a la versión electrónica de un documento en papel, como hacen en la Syracuse University Library.
http://www.flickr.com/photos/syracuselearningcommons/5472368232/in/set-72157625261936400

Más ejemplos de usos de QR en la misma biblioteca:
http://www.flickr.com/photos/syracuselearningcommons/sets/72157625261936400

- En la entrada u otros lugares de la biblioteca, acceso a la versión móvil de la web.

- Cerca del mostrador de préstamo, acceso a la normativa. Lógicamente este ejemplo se puede variar con otras normativas o documentación asociada a lugares y acciones concretas.

Otros usos:

- Compras a distancia en el supermercado. En un reciente viaje a Santiago de Chile pude ver como en algunas estaciones de metro han instalado lineales virtuales de supermercado donde cualquiera puede encargar la compra.
http://www.flickr.com/photos/catorze/tags/qrchile

Cada foto de producto lleva un código que permite llenar la cesta y hacer el encargo. Al poco rato está la compra en casa.

- En otro viaje de hace unos meses estuve en un pueblo francés llamado La Tranche Sur Mer. El pueblo tiene una pequeña ruta turística por los lugares más importantes (la iglesia, el ayuntamiento, algunas casas históricas…) y delante de cada uno de ellos hay un panel con información escrita y otro con un código QR
http://www.flickr.com/photos/catorze/6033243402/in/set-72157627393473600

Quien no escanea el código lee la información como se ha hecho siempre, pero quien sí lo hace puede acceder a más documentos sobre el lugar en cuestión.

- Aeropuertos: cada vez más viajeros llevan la tarjeta de embarque en forma de código QR almacenado en el móvil. Llegas a la puerta de embarque, encaras la pantalla del teléfono al lector y ya puedes entrar al avión. Sin papeles.

- Trazabilidad. Por ejemplo, con un QR en una lechuga, un consumidor puede saber desde el supermercado quién es el agricultor.
http://www.seo-blog.com/qr-codes.php

- Establecimientos comerciales: más allá del escaparate, una tienda de cualquier tipo puede aprovechar los QR para vender incluso cuando la tienda esté cerrada. Vídeos donde se muestran productos en venta siendo usados, información sobre ofertas, etc. El límite es la imaginación… y por cierto este apartado también sirve para las bibliotecas.

- Parecido a lo anterior: cada vez se ven más QR en anuncios en prensa, revistas…comprando poco espacio se puede dar muchísima información a los posibles clientes.

- Arte: los códigos QR pueden ser bellos. Un ejemplo en QR Street Art.
http://qrstreetart.tumblr.com

- Creación de cuestionarios cuyas respuestas están escondidas en códigos QR. Se puede hacer desde Classtools.net.
http://www.classtools.net/QR/create.php

Son sólo algunos ejemplos. Tanto en el ámbito bibliotecarios como en el general puede haber muchísimos más.

Herramientas para crear códigos QR

Hay muchísimas herramientas que permiten la creación de códigos QR de forma gratuita. Voy a listar solo unas pocas:

Bit.ly: este acortador de enlaces ofrece el código QR de cada enlace que usemos en la plataforma. Además obtenemos estadísticas de uso.
http://www.bit.ly

- Goo.gl: es el acortador de enlaces de Google y funciona de forma parecida a Bit.ly.
http://goo.gl

- QR Code Generator de ZXing Project.
http://zxing.appspot.com/generator

- Kaywa
http://qrcode.kaywa.com

- Trakqr. Ofrece estadísticas de uso.
http://trakqr.com

Más información:

Ashford, Robin. QR codes and academic libraries: reaching mobile users.
http://crln.acrl.org/content/71/10/526.short

Código QR. Wikipedia.
http://es.wikipedia.org/wiki/C%C3%B3digo_QR

Cordova, Memo. QR codes: a guide for libraries.
http://scholarworks.boisestate.edu/lib_facpubs/43

Juárez, Fernando. “QR en la biblioteca”. Biblioblog, 3a edición. http://diarium.usal.es/biblioblog/2011/recomendaciones-de-lectura-qr-en-la-biblioteca

QR code standarization.
http://www.denso-wave.com/qrcode/qrstandard-e.html

QR codes. Libsuccess.
http://www.libsuccess.org/index.php?title=QR_Codes

Smigrod, Dan. “101 user for Quick Response (QR) codes: creating audience engagement with the next killer US app”. That’s great!
http://blog.greattv.com/2010/06/101-uses-for-quick-response-qr-codes-creating-audience-engagement-with-the-next-killer-us-app

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5 respuestas a Introducción a los códigos QR y algunos usos

  1. Miguel Ángel del Prado

    CÓDIGOS QR EN PRESENTACIONES

    TagMyDoc convierte documentos o presentaciones en códigos QR. Sólo tienes que subir el archivo a TagMyDoc y se generará un código QR correspondiente que se puede incluir en la presentación de diapositivas para una descarga rápida.
    http://tagmydoc.com

    El servicio es compatible con documentos de Word, presentaciones PowerPoint, PDF y los formatos de imágenes más comunes.
    http://www.tecnologiapyme.com/servicios-web/compartir-la-presentacion-de-diapositivas-con-un-codigo-qr

  2. ¿NO ES MÁS BARATO EL LÁPIZ Y EL PAPEL?

    Pensándolo repetidamente y – yo creo- bien, me parece que los códigos QR en lo esencial no hacen otra cosa que sustituir lápiz y papel por el teléfono móvil. Además, teléfono móvil con características de las que no dispongo (tengo un Siemens S45 del 2001, en aquel entonces “le dernier cri”, el último grito, pero para entender los códigos QR no me sirve…), o sea tiene que ser un teléfono móvil de última generación.

    Y luego, con mi teléfono móvil de última generación, captando los códigos QR me lleva automáticamente a los sitios codificados en los QR… ¿y lo que cuesta si no tengo tarifa plana o si me encuentro en el extranjero? ¿Quién me lo dice? ¿No es más barato el lápiz y el papel?

  3. Javier Leiva-Aguilera

    UN PASO ADELANTE EN EL PROCESO INFORMATIVO

    Tienes razón: “en lo esencial”, los códigos QR son un sustituto del lápiz y el papel.

    Te daré otro ejemplo parecido: un procesador de textos (Openoffice, Libreoffice, los comerciales o los que actualmente permiten trabajar en la nube). Permite escribir textos en un ordenador, sí, pero eso también puedo hacerlo con un lápiz y un papel que no me obliga a comprar un ordenador. ¿Y si se me ocurre enviar lo que he escrito por correo electrónico y no tengo tarifa plana o estoy en el extranjero? Otro gasto del que nadie me informa.

    Lo anterior sin mencionar que a un procesador de textos puedo añadirle fotos, enlazar a otros documentos, modificar sin perder versiones por si luego las necesito o trabajar simultáneamente en un documento con varias personas que pueden estar a miles de kilómetros de mi ordenador. Todo eso es más caro, pero yo no sabría hacerlo sólo con un lápiz y un papel.

    No soy de los que se fascinan ante los fuegos artificiales y pierden el mundo de vista. Al contrario, me gusta probar las cosas por mí mismo para intentar ver qué puedo sacar de positivo y qué no deja de ser mero decorado.

    En los códigos QR hay parte de decorado, lo que lleva a usos absurdos para los que ni siquiera sería necesario el lápiz y el papel. Pero hay otras posibilidades que no serían fáciles (o posibles) sólo con lápiz y papel, y que pueden llevar mucho más allá el proceso informativo (u otros procesos, como el de compra). Esa sería la parte no esencial.

    Así es como lo veo yo, pero estoy encantado de discutirlo.

  4. Rafael Ibáñez Hernández

    SERÁ MEJOR ESTAR PREVENIDOS…

    Algunas veces nos deslumbramos por los avances tecnológicos, es verdad; y otras el mercado desecha (o nos obliga a desechar) soluciones prácticas. Si ya existía el servicio de correos, ¿qué utilidad tenía el teléfono, que obligaba a tender kilómetros y kilómetros de cables que, inevitablemente, no llegarían a todos los rincones del planeta? ¿Para qué queríamos teléfonos móviles, si ya existían las cabinas telefónicas?…
    Es cierto: este correo me recuerda el chiste de los americanos que invirtieron ingentes cantidades de dólares y muchísimo tiempo para inventar un bolígrafo que permitiese escribir en condiciones de gravedad cero, con el objetivo de que se pudiese utilizar en la Estación Espacial Internacional. Al fin, lograron fabricar una carísima tinta magnética que se adhería a la bola del extremo del bolígrafo, de manera que no se derramaba; y, cuando lo presentaron al mundo, los chinos demostraron que ese problema llevaba muchos años resuelto: el lapicero…
    Tienes razón, Heinrich. Pero te aseguro que el uso del lápiz y el papel (a los que aún les quedan muchas décadas, por supuesto) están siendo reemplazados por otros procedimientos. Si ahora, para pasarnos los datos de contacto utilizamos bluetooth (o si sólo es el número de móvil, una perdida que luego guardamos en la agenda), ¿quién dice que no usaremos los QR (u otra tecnología similar) para acceder a otro tipo de información? Pasaremos por el aro, seguro; y en ese caso, será mejor estar prevenidos (yo he pedido a los Reyes Magos un móvil nuevo…).

  5. USOS VINCULADOS AL ESPACIO AUMENTADO DE MUSEOS Y SITIOS CULTURALES

    Algunos ejemplos de uso de códigos QR que tienen visos de proponer una utilidad en contextos reales de uso, vinculados al espacio aumentado de museos y sitios culturales:
    Visitante accediendo a información de la obra de Miró en la exposición

    Usa QRpedia para generar el enlace al artículo de Wikipedia, escogiendo el idioma.
    Explicación:
    http://es.wikipedia.org/wiki/QRpedia

    Tiene sentido un código así junto a monumentos y como forma práctica de realidad aumentada (sin grandes alharacas de mapas y renderización 3D).